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Amazon、Google和Facebook會幹掉運營商嗎?

文章來源: 加速會  發表時間: 2017-01-04  瀏覽量   1883  

        你在電視上看到的一切幾乎都是少數幾家大型媒體公司提供的。類似地,你的有線服務也是由很少的幾家電信公司提供的。如果你用的是Comcast並且正在觀看NBC的話,你看的內容和傳送內容的基礎設施都是由同樣的人提供的。如果監管者批准AT&T對時代華納的收購的話,這個本來就很小的世界會變得更加集中。


        互聯網本來應該是要緩解這種情況的。但實際情況卻相反,反而有可能加重過於集中的局面。Amazon、Facebook、Google等少數其他公司正在取代媒體公司和電信公司。它們已經託管了你消費的大部分內容,並且還在製造越來越多這樣的東西。它們擁有大量傳送這些數據的基礎設施,而且現在還開始賣互聯網接入了。


        這些技術巨頭並沒有取代電信公司的打算。但是它們的業務需要你有一個快速、可靠的互聯網,於是它們正在把一切事情都包辦。對於我們消費者來說,這有望提供比過去好很多的服務,所以如果你恨大型電信公司的話,對它們的滅亡也許會有幸災樂禍之感。但到頭來你迎來的新衛士也許跟過去那批老看門人並無二致。


信號好者獲勝


        你大概已經聽說過Google Fiber,並且瞭解到它正在從光纖接入轉到無線互聯網了。Google Fi移動服務甚至比這還要激進。Google並不是要自己建基站,而是轉售對Sprint和T-Mobile網路的接入。像Cricket和TracFone這樣的公司也在做這件事情,但Google Fi讓你的手機在任何時刻都能使用最好的信號源。


        誠然,當你漫遊的時候大多數移動設備都會在網路當中跳轉——但那只會在你SIM卡所屬運營商有信號的時候發生。如果你的手機信號只有1格的話,那你就不走運了。傳統的漫遊並不會把你的手機切換到另一家信號更強的運營商網路的。但Google Fi提供的卻是最好的信號,而不管你在哪里。


        這有可能改變無線業務的經濟。這樣一來你可能就不會跟一家運營商簽約了,而是跟代理,或者叫做移動虛擬網路提供商簽約,然後使用最好的網路了。今天的運營商會變成看不見的批發商,比拼的是誰的資費最便宜。對於你來說,這樣既可以節省一大筆錢,又能獲得出色的服務。


爭相做接入


        當然,大型運營商對此是抗拒的,但是這會為Artemis Networks等小一點的玩家創造機會。這家公司採用所謂的pCell技術來搭建網路。傳統上,它本來要像AT&T和Verizon那樣向用戶提供服務套餐的。但創始人Steve Perlman打算把服務賣給虛擬網路提供商。


        Google也在開發一項服務,希望用戶通過一個同一個登錄帳號密碼連接到公共Wi-Fi上面。顯然,公共WiFi連接的廣泛性將使得Google-Fi可行性高很多。但在Google能夠把這個大規模的網路拼湊到一起之前,必須有人來搭建網路的一個個組成部分。Facebook現在就在幹這件事情。


        今年早些時候,Facebook公佈了一個將互聯網帶到偏遠地區和人口稠密的都市地區的網路引擎。它自己對成為互聯網服務提供商並不感興趣,相反是想讓其他人利用這一開源工具來給新地區提供高速無線互聯網。


        隨著新技術和無線頻譜使用範圍的擴大降低了無線服務的運營成本,Google等其他無線代理商將可以創造全球甚至全球性的網路。這會使得無線服務變成日用品,而權力的平衡將從AT&T這樣的既有者向Google這樣的公司轉移。


黑暗光纖


        哪怕技術公司不能動搖電信公司對無線服務的掌控,它們還有其他手段來動搖這些運營商巨頭的統治。Amazon、Facebook和Google一直都在建設自己的數據中心,並且繞開傳統的運營商,把連接數據中心的沒有使用的光纖基礎設施——所謂的“黑暗光纖”出租或者出售出去。


        此舉的潛在意義重大。比方說Amazon運營著被大多數專家認為是全球最大的雲託管服務(AWS)。數不清的app和網站都要靠這一服務來傳輸它們的數據。傳統電信公司跟這個一點關係都沒有。相應地,Google和Facebook希望吸引更多的公司把自己的內容託管到AMP(Google)和Instant Articles(Facebook)服務上面。


        很難確定這一私有基礎設施的規模。2013年《華爾街日報》曾報導Google自己建設的光纖總長度大概已經有10萬英里,這個數字遠遠超過了Sprint的4萬英里。與此同時,研究機構Telegeography報導說,跨大西洋的數據流量當中越有60%都是通過私有網路進行的。哪怕現在Amazon、Google和Facebook控制的通信基礎設施規模還比不上最大型的電信公司,很快它們也會趕上的。


寡頭


        把所有這一切放到一起,你會看到有朝一日自己在用Google製造的手機通過Google代理的無線服務觀看託管的Google的基礎設施上的Google製作的內容。


        很多人認為這種情況很有吸引力。你很難找到一個比電信業更令人討厭的行業,(美國的)這個行業以服務差勁、資費不透明以及老漲價著稱。反過來,技術公司一般都被視為是創新者。而且它們正在把東西做得更好。在跟Google Fiber競爭的區域,Comcast和AT&T已經提供了更高的連接速率了。


        Google-Fi,傳聞中的Amazon互聯網服務,以及Facebook的開源硬體可能會刺激底子很厚的電信公司做出更大的創新。當然,我們面臨的風險是這些技術公司只是取代了原來的電信公司成為新的寡頭罷了。